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强生遭遇美致癌诉讼重罚近47亿美元!22名女性称因滑石粉成分患卵

归档日期:05-05       文本归类:滑石      文章编辑:爱尚语录

  原标题:强生遭遇美致癌诉讼重罚,近47亿美元!22名女性称因滑石粉成分患卵巢癌

  7 月 12 日,强生美国被判赔偿 22 名女性近 47 亿美元。这 22 位女性声称使用了强生公司滑石粉产品(包括婴儿爽身粉)后出现了卵巢癌。据路透社报道,这次的赔偿金额也是强生公司有史以来在滑石粉产品致癌诉讼中赔偿的最大金额。

  其中,圣路易斯城巡回法庭判定的 46.9 亿美元赔偿中包括 5.5 亿美元的补偿性损害赔偿和 41.4 亿美元的惩罚性赔偿。赔偿消息出来之后,强生股价在盘后交易中下跌 1.31 美元,跌幅 1%,至 126.45 美元。不过,在正常交易中,股价很快又涨了 1.52 美元。

  目前,强生公司正面临大概约 9000 起滑石粉产品致癌的案件诉讼。不过,强生公司否认他们的滑石粉产品是致癌的,也不认为产品中含有致癌物石棉(asbestos)。他们声称,数十年的研究结果均表明,他们的滑石粉产品是安全的,这使强生在技术证据和法律层面上成功推翻了以往的上诉。

  受害女性及家人认为数十年使用爽身粉及其他滑石粉产品导致了她们的疾病发生。他们称,强生公司至少在 1970 年就已经知道使用的滑石粉被石棉污染,但却没有告知消费者。

  女性受害者的律师 Mark Lanier,在本次案件裁决后,称应当尽快督促强生公司从市场撤下滑石粉产品,以免造成更多的人身损害。“如果强生坚持不撤产品,那就应该在产品上对消费者提出警告。”

  强生公司则仍坚持认为产品中不含石棉,且不具有致癌性。他们补充道:“在本次审理过程中,之前对强生公司的所有判决都被推翻了,但是本次审理犯的错误比之前被推翻的审理过程更严重。”

  本案例中的 22 位女性,有 17 位不是密苏里本地人,这主要是因为密苏里州不排斥来自异地的原告人。然而,被告人称这种联合不同司法管辖区原告人的做法为择地行诉,可能会在后续的上诉中质疑这种做法。

  目前,对强生提起诉讼的原告主要称滑石粉产品导致了卵巢癌的发生,不过也有一小部分称滑石粉产品导致了间皮瘤的发生,而这种瘤确实与石棉接触密切相关。

  图丨美国洛杉矶陪审团宣布,因未告知消费者使用爽身粉可能会引起癌症的潜在风险,强生公司向一名因使用其婴儿爽身粉等含滑石粉卫生用品而患卵巢癌的妇女 Eva Echeverria 赔款 4.17 亿美元(约合人民币 27.8 亿元)

  在 2017 年的一起诉讼中,强生曾向一名因使用其婴儿爽身粉等含滑石粉卫生用品而患卵巢癌的妇女 Eva Echeverria 赔款 4.17 亿美元。但同样在 2017 年,强生成功地推翻了加州法院以及密苏里法院审理的其他案件判决。

  美国 FDA 调查员曾对市场上 2009 年至 2010 年的滑石粉产品进行过审查,其中也包括强生公司的婴儿爽身粉,并没有发现石棉的污染。但是 Lanier 律师在庭审时告诉法官、FDA 调查员,强生公司以及其他一些实验室用于检测石棉的方法并不科学。

  虽然在学术界,癌症学家们对致癌因素的研究并不能完全确定爽身粉是否致癌,但是,由于案件的影响,公众已对此产生质疑。

  目前,世界卫生组织的国际癌症研究机构将致癌物质按照危险程度分为 4 类:

  2A 类致癌物是指对人体致癌的可能性较高的物质或混合物,在动物实验中发现充分的致癌证据, 但对人体虽有理论上致癌性,实验性证据有限,如丙烯酰胺。

  2B 类致癌物是指对人体致癌可能性较低的物质或混合物,在动物实验中发现致癌性但证据尚不充分,如咖啡、泡菜、柴油燃料等。

  3 类致癌物是指对人体致癌性尚未归类的物质或混合物,对人体致癌性证据不充分,在动物实验中致癌性证据不充分或有限,或者有充分证据和充分理论机理表明其对其他动物有致癌性,但对人体没有同样的致癌性,如咖啡因、茶苯胺、三聚氰胺和汞等。

  4 类致癌物则指对人体可能没有致癌性的物质,缺乏充足证据支持其具有致癌性。

  尘状石棉可对人的健康造成严重的影响,吸入石棉粉尘不仅会导致肺部纤维化,形成肺尘病,还能诱发支气管肺癌、胸腹膜间皮瘤和其他恶性肿瘤。但在对强生公司的诉讼中,受害者认为,在生殖器附近使用爽身粉导致了她们患上卵巢癌,并不是以肺部呼吸的方式,而这种涂抹方式的致癌性仍无法确定。

  因此,致癌物与癌症之间的关系只是一种“可能性”。在诉讼案件中,石棉的致癌证据并不是确凿的。

  此次案件在美国引起了大量的讨论,有专家提示,对于到底是什么导致了癌症,人们很难理解到位。

  美国癌症协会副主席癌症流行病学家 Susan Gapstur 表示,确实有些癌症的诱因无可争辩,但使个体患癌的因素非常多,通常不是单一的。这些因素包括吸烟、肥胖、饮酒、日晒以及像人乳头瘤病毒(HPV)这样的传染媒介。

  目前,可以确定的是,HPV 几乎是所有宫颈癌症的根源,并有可能引起颈癌、阴茎癌和肛门癌。科学家们知道这一病毒与一系列癌症有关,不仅仅是因为他们发现被感染 HPV 的人更容易得癌症(统计相关性强),更是因为他们发现了 HPV 病毒是怎样诱发肿瘤的。

  再举个例子,科学家们之所以认为长期暴露在大量的苯环境中会得癌症,是因为这个在生物层面上有确凿证据。但是,如今室内家装有许多未被研究透彻的化学物质,想仅仅通过统计数据,就将癌症归根于某一样物质,也是非常不准确的。

  他们建议消费者,首先要认清爽身粉中是不是有石棉,再来讨论癌症的问题。爽身粉在初始状态下是含有石棉的,若误被吸入,会导致癌症发生。但是,自上世纪七十年代起,据 FDA 的检查,当今的市场里已不存在这样的爽身粉。而且,无石棉的爽身粉与癌症的联系也非常模糊——尽管世界卫生组织的国际癌症研究机构认为,用在生殖器周围的爽身粉“可能”导致癌症,这并不代表它就一定会使每个用户患癌。

  部分研究显示,随机的基因突变是某些癌症的诱因,但没法指出哪个特定的因素是唯一的罪魁祸首。就像 Gapstur 说,癌症发生的过程极其复杂。许多异常生长的细胞最终会自然死亡,被我们的身体清除出去。但是,总有一些病变的细胞能逃离这个清除机制(或是机制出了问题),然后大面积扩散,也就是我们所说的癌症。

  据美国癌症协会的数据,2018 年将有 170 万人被诊断出患有癌症,超过 60 万人会因此丧命。癌症目前已成为美居民的第二主要死亡原因。其中,40% 的病例原因可追溯,未来也可预防,可是剩下的原因不明,让科学家们非常困惑。

  同样的争议也发生在草甘膦上。2015 年,世界卫生组织根据流行病学研究、动物实验、以及体外研究,将草甘膦列为2A 类致癌物,即它是一种“可能”在人体中致癌的物质;但是欧洲食品安全局认为,草甘膦可能不会引发癌症。FDA 也指出,只要使用得当,杀虫剂中的草甘膦没有安全隐患。

  但在今年 7 月 10 日,加利福尼亚州一起对孟山都的诉讼案件中,受害者及其家属向法院提供了专家证词,支持农达除草剂(Roundup)中的有效成分草甘膦可导致非霍奇金淋巴瘤。

  不过,法庭上也有对此意见不同的法官。今年二月,一位来自萨克拉门(Sacramento)的联邦法官驳回了在农达杀虫剂上贴致癌标签的上诉,因为他认为,大部分的食品监管者都澄清,这款杀虫剂很安全。另一位旧金山地区法院的 Vince Chhabria 法官也说,虽然在案件审理中,原告提供了孟山都杀虫剂致癌的科学依据,但他认为这些证据很薄弱,并不能说服他。

  虽然个体触发癌症的原因难以确认,但就统计意义来讲,一些疑似致癌的物质在人们日常生活中频繁出现,我们无法判断这些物质是否完全没有导致人们患上癌症。

  早在 1982 年,哈佛大学教授丹尼尔·W·克拉默 (Dr. Daniel W. Cramer) 与同事们在一项研究中对比了 215 个患有卵巢癌的女性和对照组的 215 名健康女性,研究表明,使用滑石粉的女性罹患卵巢癌的风险几乎是不使用滑石粉的女性的两倍。经常在会阴部和卫生垫上使用滑石粉的女性罹患卵巢癌的风险则是对照组的三倍多。

  研究者把涉及近 2 万名女性的类似研究的结果汇总起来,发现滑石粉的使用与卵巢癌风险上升 24% 存在关联。如果这项发现是真实的,那么它意味着每五到六名使用滑石粉的卵巢癌患者中,就有一人是由于使用滑石粉而罹患这种疾病。

  在 2017 年 8 月,在洛杉矶的一起强生滑石粉产品引起卵巢癌的案件中,这一点也引起了癌症学家的注意。虽然先前的研究对此证据不足,但也许随着新的研究出现,证据将会发生变化。

  无论如何,科学家都认为,滑石粉和草甘膦与癌症之间的关系需要进一步研究确认,如果真的存在某种目前未知的致癌机制,我们还需要对这一机制进一步探究。

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