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古蛤保存了较高海域寄生虫增加的证据

归档日期:05-07       文本归类:蛤壳      文章编辑:爱尚语录

  海平面上升将如何影响传染病的流行?密苏里大学的古​​生态学家约翰亨特利说,回答这个问题的最佳方法可能是展望遥远的过去。

  Huntley及其同事发现,随着全新世(从11,700年前到现在的地质时期)海平面上升,蛤蜊中致病寄生虫的数量急剧增加。研究人员发现,更高和更温暖的水域可能是罪魁祸首。

  预计到21世纪末,海平面将显着上升,Huntley说,“许多研究表明,寄生虫会扩大其范围并因此变得更加严重。但是,这些研究往往缺乏地质时间的观点。 “

  知识来之不易:亨特利最近在意大利“四肢着地”穿越了一个泥泞的泻湖,正如他解释的那样寻找线索。

  这位科学家与博洛尼亚大学的同事Daniele Scarponi在意大利的Lesina Lagoon泻湖进行了研究。“这个泻湖有一个肮脏的底部,”亨特利说,“所以即使水很浅,涉水也是不可能的,因为你已经在泥泞中跪下了。”

  为了获得现代寄生虫感染蛤蜊的样本与含有痕迹不明寄生虫的化石蛤进行比较,科学家们用手和膝盖穿过泻湖。一路上,他们遇到了一些意想不到的泻湖居民。

  “当我觉得有什么东西刷过我的腿时,我们正在整理泥浆样品,”亨特利回忆道。“泻湖以其鳗鱼渔业而闻名,果然,它是一条鳗鱼,碰到了我 - 或者反过来 - 穿过我的衣服。我正在大喊大叫,还在试图穿过泥浆。我有前一天晚上吃了anguille生牛肉片吃晚餐,所以也许鳗鱼对其中一位亲戚的用餐造成了严重影响。“

  他幸免于可能被称为Lesina Lagoon的报复,但没有找到神秘的化石寄生虫的答案。“就目前而言,我们不知道哪些寄生虫正在产生我们在意大利北部化石蛤中看到的痕迹。”同样的蛤蜊物种今天仍然活着,并且在意大利沿海泻湖中茁壮成长,包括Lesina,让科学家们在他们的研究中占据了一席之地。

  “寄生虫可能对这些蛤蜊等软体动物有害,”美国国家科学基金会地球科学部的项目主任Judy Skog表示,该部门支持亨特利的研究。“由于软体动物是人们的食物来源,影响其寄生虫的因素具有经济和人类健康的重要性。”

  她说,亨特利的研究“正在寻找时间来确定环境变化对寄生虫的影响,以了解它们,它们的寄主和它们的生态系统是如何响应的。了解更多有关这些长期过程的信息将有助于预测未来的这些变化。 “

  2011年,亨特利在中国的珠江三角洲工作。他注意到,当海平面上升时沉积的沉积物中保存的化石蛤具有比海平面下降时更多的寄生虫痕迹。

  化石痕迹不是寄生虫本身。它们是留下的蠕虫的标记:蛤壳内部的椭圆形凹坑。“这些痕迹是蛤蜊对感染它们的扁虫的反应,”亨特利说。“每条迹线都不到一英寸宽。”

  科学家着手确定现代环境,模仿古代海平面上升和海平面坠落屏障岛屿,前者和河流三角洲,后者。他们从这些地方的海滩收集了死壳样本。

  “我们怀疑,”亨特利说,“海平面上升环境中寄生虫的流行率明显高于海平面下降环境。”他说,找到这种模式的原因“需要解开一些线索。”

  他现在进行的分析将有助于重建珠江三角洲地区温度和养分供应随时间的变化,并可能导致寄生虫的增加。“这可能与变暖的水有关,”亨特利说,“并可能增加养分供应。”

  对寄生虫如何应对气候变化的担忧正在增加。Huntley及其同事在意大利波河的后续工作的结果发表在“科学报告”杂志上,该报告首次分析了长期和短期的寄生虫对气候变化的反应。来自波河三角洲的近1万年的蛤蜊和寄生虫记录表明,在海平面上升期间,寄生虫出现了明显的飙升。

  接下来:Huntley和Scarponi正在研究意大利采取的河底岩心沉积物。“变暖的海水可能解释了海洋和河口环境中寄生虫的流行情况,”亨特利说,“并且可能暗示了感染人类并导致血吸虫病等疾病的淡水寄生虫的类似结果。”

  他说,总的来说,“在气候变化时期,结果对渔业和人类健康产生了严重影响。”

  添加Skog,“Parasites和他们的主人过去对环境变化做出了回应。现在他们将作为未来可能发生的事情的路标 - 给他们和我们。”

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