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疯狂的医蛭疗法 水蛭成无痕手术刀(组图)

归档日期:07-07       文本归类:蛤蚧      文章编辑:爱尚语录

  如果想知道水蛭是从什么时候起被用来治病的,一定会吓你一跳。时间最早可追溯到2000多年前,地点就在中国。这么说是有《神农本草经》为证,书中记录“蚂蝗主逐恶血、瘀血,破血瘕积聚”,蚂蝗就是水蛭的小名。明代神医李时珍也认为,干燥的蛭类含有蛭素、肝素等,有通血、通经、消积散结、消肿解毒的功能。

  到19世纪初,欧洲出现了对医蛭的盲目崇拜。从1820年到1845年,对于欧洲医蛭的应用达到了顶点。一位法国外科医生认为:所有的疾病都可以归因于肠胃炎,而医治这种疾病的药方是饥饿、放血和医蛭。他推荐了三十种水蛭作为医蛭,专门用来吸血。肥胖症、流行感冒、哮喘病、恶心、肺结核、痢疾以及便秘,人们对于所有的疾病几乎都想用欧洲医蛭来治疗。在当时出版的册子上就曾介绍过一位名叫格拉斯的大夫,一次就使用80条医蛭替人治病。在这样疯狂的使用下,许多病人在治疗过程中由于失血过多而处于昏迷状态。但在多数情况下,医蛭还是在一定情况下对炎症和疼痛起到了抑制作用。

  虽然19世纪初人们对水蛭的使用已经轰轰烈烈,但可怕的是,那时候还没有人能够解释,水蛭为什么能清除伤口的淤血,为什么会缓解疼痛。人们只是觉得人体内血液过多会引起发热和新陈代谢失调,用水蛭吸去多余的血液,一些病症自然会消失。凭着经验和已经形成的风潮,水蛭就这样被糊里糊涂地用在大大小小的治疗之中。

  不久,关于水蛭的各种描述越来越详细,人们渐渐知道,它们属于寄生虫的一种,要靠吸食动物或人类的血液为生。在它们的口腔中长着三个颚,一个颚在背面,两个颚在侧面,形成三角形。颚面上还长有细齿,一旦遇到猎物,医蛭就会用头部强有力的小吸盘吸在对方身上,并用数百颗细碎的牙齿咬开对方皮肤。在撕咬的过程中,医蛭的体内会分泌一种黏性唾液,这是非常高效的麻醉剂,被撕咬的人或动物只会感受到一点点可接受的痛,或者干脆一点感觉都没有。

  在吸附过程中,血管扩张素和抗凝血素也会同时从水蛭口腔中吐出,它们混入血管让血液源源不断地流进水蛭的肚子里,减少阻碍,并且能够加快伤口愈合。为了让血液中的营养成分更多地贮存在体内,水蛭会一边吸血,一边撒尿,通过这种方式拼命挤去血液中的水分。每次饥饿的时候,一条不足3厘米长的水蛭,只需20分钟就会吸食10毫升左右的血液,吸血量竟是自身体重的2.5~10倍。吃饱喝足后,它们会主动放弃撕咬。这个时候它们的体积也会比原来增大几倍,变得圆滚滚。这样一顿饱餐可以让它们在之后的几个月内不吃不喝,最长可以坚持两年。

  最初从水蛭唾液中提取到这些神秘物质的是一位英国科学家,时间早在1884年。而直到20世纪50年代,德国科学家马克沃德特(Markwardt)才将这种物质从水蛭唾液中成功分离出来。世界上最强的天然特效凝血酶抑制剂——水蛭素由此诞生。

  天然水蛭素是由65个氨基酸组成的多肽化合物,在低于70摄氏度的环境温度下都能保持活性。它溶于水,能够阻止血液中纤维蛋白的凝固,抑制凝血酶与血小板的结合,有极强的溶解血栓作用。有实验表明,0.5克的水蛭素就足以阻止5毫升兔血的凝结。因此它能够缓解动脉壁痉挛,降低血液黏稠度,减轻高血压症状,有效防治心脑血管疾病。另外,它还能够扩张血管,增进血液循环量,加快术后伤口愈合。

  受到水蛭素的启发,已经逐渐退出手术台的水蛭又重返战场。尤其到20世纪80年代初,随着再植技术和显微外科的发展,西医内外科都采用活体水蛭吸血法来为病人疗伤,水蛭更成了医生的得力助手。

  以往再植手术中若出现局部瘀血、肿胀问题,都会令医生费上一番周折,还可能各种方法用尽,也很难奏效,导致手术失败。而有了水蛭助手后,在这类手术中,医生就会把活体水蛭放在手术的伤口处,不用任何命令,它们就会全力以赴,将伤口处的污血吸得一干二净。同时,水蛭唾液中的天然水蛭素也会大展威力,扩张血管,阻止血栓的形成,促进静脉系统的恢复,使静脉血管瞬间通畅,大大提高手术成功率。而且不用担心由此会引发什么感染,因为它们唾液中含有的特殊防腐剂本身就能够预防伤口感染。另外,在吸血时分泌的化学物质又能刺激伤口增加对植体的血流量,防止新肢因缺乏新鲜血液而坏死。如果手术后伤口处仍有肿胀淤血现象,那就如法炮制,再取几只水蛭来就可以了。

  水蛭可以缓解疼痛,这在1500年前就被医生们发现了,只是那个时候对水蛭的应用已经到了痴迷的地步,以致于在人们觉醒之后,对水蛭的一切功能都产生了怀疑,缓解疼痛也被认为是夸大其辞,而原本就是不可能的。

  为此,德国科学家安德列斯·米歇尔森(Andreas Michalsen)做了一个实验。他将16名患有关节炎的患者分为两组。其中一组接受常规的治疗方法,即锻练、松弛疗法、物理疗法和饮食疗法等;而另外一组则接受水蛭疗法,包括四种药用水蛭。治疗时,医生会将四种水蛭放在患者发炎的膝盖上,并持续放置80分钟。

  研究者关于这次治疗的记录一直持续到治疗结束的28天后。从记录的疼痛水平中可以发现,尽管开始时一些病人认为水蛭疗法会有一点疼痛,然而这之后的24小时之内,纠缠自己很久的关节痛会得到巨大缓解,而且这种缓和能持续到四周以后,并没有发炎或产生其他任何副作用。相反,那些接受常规治疗的病人却没有症状明显减轻。

  这次实验以及其他一些科学家的研究都证明了,吸血水蛭在治疗关节疼痛上是非常有效的。水蛭唾液中的止痛剂、麻醉剂和组胺样复合物统统发挥了作用。近年来,国外应用活体水蛭治疗拇指关节炎已经取得了良好的效果,与用阿斯匹林和其他物理治疗的方法相比,水蛭疗法的效果更佳,既减轻了关节的疼痛,又使关节的运动得到恢复。

  活体水蛭功不可没,而经过处理干燥后的水蛭也是中西药不可缺少的一味良药。随着水蛭药用范围的不断开发,用水蛭配制生产,特别是防止心脑血管疾病的中成药逐渐增加。如活血通脉胶囊、欣复康溶胶囊中都含有水蛭成分。利用水蛭素为主要成分制成的药物就更多了,可用于治疗中风、闭经、截瘫、心绞痛、无名肿痛、肿瘤、颈淋巴结核等疾病。另外,中医内科还将干燥后的虫体泡制成药,治疗瘀块、血瘀、闭经、跌打损伤等症。

  可以说,水蛭不是简单的只知道吸血的吸血鬼,倒更像是一个庞大的药物制造厂,取之不尽,用之不竭。目前科学家们正在研究水蛭的神经系统和神经元的再生机制,他们发现,水蛭的神经细胞结构和功能同人类的非常相似,一旦受损,可在一个星期后完全得以再生。如果能找到水蛭神经元的恢复方式,说不定也能在人类身上实现这种再生;还有科学家在关注水蛭的免疫系统,认为它们的免疫系统中存在着多种具有杀菌效果的肽,可用于制造新一代的抗菌药物;另有专家们猜测医蛭体内可能至少含有30种促进愈合的物质,而在俄罗斯对这个数字的估计大概是100左右。

  总之,小小的水蛭好象挖不完的金矿,总能给研究者带来新的惊喜。目前对于欧洲医蛭的研究远远不够,这个小东西的体内肯定还有更多的秘密等待着人们去揭示。现在,法国和德国已将合成水蛭素的基因转移到酵母菌和大肠杆菌中,并利用遗传工程的方法生产廉价的水蛭素。可以预见,医学上对水蛭素的需求将会逐渐扩大。水蛭在现代医学中的地位也越来越不可小视。(文/sophie 编辑/祁秀丽 来源:新知客)

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